70 ПРАВИЛ ЗАЩИТНОГО ВОЖДЕНИЯ


Правило 1: Будь внимателен!

"Я его не видел!" - это одно из самых популярных оправданий после столкновения. Был ли другой автомобиль невидим? В сущности, все аварии - результат невнимательности одного или обоих водителей. Невнимательность может быть вызвана сонливостью, усталостью, разговором, "гипнозом автострады" и т. п.

Двигающийся автомобиль накапливает огромную энергию. ТЫ, как водитель, в ответе за то, чтобы эта энергия не стала причиной гибели других людей или причиной повреждения их собственности. Внимание позволяет нам видеть, распознавать и избегать опасностей, поджидающих нас в дороге; это - три основных элемента защитного вождения. Главная черта хорошего водителя - бдительность. И наиважнейшая задача любого водителя - "смотреть в оба", поскольку это дает время, необходимое для распознавания угрозы и уклонения от столкновения. По статистике, большинство аварий случается недалеко от дома. Почему? Большую часть времени мы ездим по нашему собственному району. Недалеко от дома мы чувствуем себя комфортнее и утрачиваем бдительность (причем тот, второй парень - делает то же самое). Знание местности порождает невнимательность. У меня есть задание для тебя. В следующий раз, сидя за рулем, попробуй сконцентрироваться исключительно на вождении. Не думай больше ни о чем. После чего обрати внимание на то, как далеко ты уехал, прежде чем в голову пришло что-то другое. Многие водители не смогут и с парковки выехать! Опытным шоферам не нужно думать о том, как вести машину. Мы делаем это "на автомате", и наши мысли витают где-то там, в облаках. И от этого никуда не деться - наши мысли ХОТЯТ "витать". Случалось ли тебе доехать куда-либо, и вдруг понять: я задумался о чем-то своем так, что даже не помню, как здесь оказался?

Излечима ли это проблема? Внимание должно войти в привычку, но над этим нужно работать. Принимай осознанные решения - к примеру, не ешь за рулем, и вообще - избегай всего, что отвлекает твое внимание от точки, куда едет машина. Соедини в единое целое сознание и глаза, и работай, постоянно анализируя, чтO ты видишь, пока ведешь машину. Мы называем это "ситуативная осведомленность". Вождение автомобиля - это самое опасное из всего, что большинство из нас когда-либо делали. Оно заслуживает предельной концентрации. Тренировка одной лишь этой привычки может сделать тебя практически неуязвимым. Не совсем, но почти.

Правило 2: Никому не доверяй!

Наш враг - это мы сами. Ты не можешь полагаться на действия других водителей. Вспомни все ошибки, которые допустил за годы вождения. Подумай о тех, которые допустишь в будущем. Так вот: остальные водители тоже ошибаются время от времени! Не доверяй им! Сидя за рулем, смотри за тем, другим парнем, в оба, и оставляй для себя достаточно места. Предугадывай его ошибки и будь готов к ним. В конце концов - он ошибется! Потому что он такой же, как и мы! Разъезжая на "автопилоте", ты перекладываешь контроль над своей машиной на плечи других водителей - ты в их власти. Их судьба - твоя судьба.

Будучи излишне доверчив, ты вверяешь свою безопасность в чужие руки. Достоин ли он этого доверия? Каждые несколько секунд кто-то из автолюбителей в этой стране лишний раз убеждается, что - вряд ли. Может быть, некоторые из тех, других водителей возвращаются с пивного фестиваля! Может быть, они только что потеряли работу, или, хуже того, любимую. Тот другой водитель может оказаться одиннадцатилетним пацаном, нашедшим папины ключи. Воспринимай вождение так, будто каждый другой автомобиль - непредсказуемая угроза, и здесь для того, чтобы добраться до тебя. Большинство аварий случается, когда другой парень делает что-то, чего мы не ждем, или когда мы делаем что-то, чего не ожидает он.

Если ты примешь как должное, что все делают ошибки, то следующий твой шаг будет - водить осторожно. Будь осторожен, заметив красный свет - поскольку свет сам по себе еще никого не останавливал - и ты сам это знаешь. Высматривай ребят, готовящихся выскочить с парковки на дорогу. Ищи пустоты в колоннах автомобилей, которые могут быть результатом торможения водителя, помогающего кому-то перестроиться из соседней полосы (я лично видел три или четыре аварии за последние десять лет, которые случились именно по этой причине). Есть и другие: кто-то забывает показывать повороты и перестроения в соседнюю полосу, а кто-то "висит на хвосте" у очередного "тормоза", плетущегося еле-еле в поисках нужного поворота - и он найдет этот поворот в самую последнюю секунду - и даст по тормозам. Можно представить себе множество других ситуаций. Будь к ним готов, и будь готов с ними справиться.

Правило 3: Уступи дорогу!

Сомневаешься, кто имеет право проезда - уступи дорогу. Другой парень может быть неправ, но в результате ты можешь пострадать или даже погибнуть. С точки зрения безопасности - никто не имеет права проезда до тех пор, пока ему его не предоставят. (Не забывай, я говорю о защитных приемах вождения, а не о ПДД.) Правила, касающиеся права проезда, часто понимают неправильно, и бывают ситуации, когда они могут и не быть очевидны всем участникам. Если неясно, который из автомобилей должен уступить дорогу, дай дорогу сам. Когда речь идет о безопасности, важен не принцип, а результат.

Правило 4: Не торопись

Управляя автомобилем на повышенной скорости, ты рискуешь дважды: во-первых, это уменьшает время, необходимое для реагирования, а во-вторых, увеличивает количество кинетической энергии (той, что освобождается при столкновении). Ты должен решить для себя, стоит ли овчинка выделки.

Это математические и физические законы, и ничего тут не поделаешь. Увеличение скорости уменьшает твою способность вовремя среагировать на опасность. Обычное время реакции - 0,75..1,5 секунды. На скорости 80 км/ч, дистанция реагирования составляет приблизительно 25 метров. На скорости 110 км/ч это 35 метров (это более чем в семь раз длиннее современного автомобиля). И эти цифры еще не включают в себя тормозной путь! В среднем, разница между дистанциями реагирования при 80 и 110 км/ч составляет порядка десяти метров. Если надеяться исключительно на торможение, то любая опасность в пределах дистанции реагирования - это уже проблема; ты просто не успеешь отреагировать на нее. Особенно это важно ночью, в условиях плохой видимости. Знаешь ли ты, на каком расстоянии твои фары высветят опасность? Когда это происходит, часто бывает слишком поздно, чтобы избежать ее. Многие эксперты утверждают, что даже 80 км/ч - это слишком быстро в ночных условиях, на темной дороге.

Если бы тебе пришлось выбирать, на какой скорости врезаться в кирпичную стену (подразумевая, что это случится совершенно определенно), то что ты выберешь - 10 км/ч или 100 км/ч? Ответ очевиден, правда? Высокие скорости увеличивают количество кинетической энергии. Чем ее больше - тем разрушительнее сила удара. Живой пример: нагруженный полуприцеп на скорости 100 км/ч развивает порядка 9 мегаджоулей энергии. Или, твое тело, незакрепленное в машине, могло бы удариться о лобовое стекло с силой около 22 килоджоулей, если бы автомобиль врезался в неподвижный объект - скажем, в дерево.

Внимательный водитель выбирает скорость, как можно более соответствующую потоку движения без превышения скоростных ограничений. Если поток идет с превышением скорости - держись правее и не мешай остальным. Часто, этого требует закон, если ты едешь медленнее, чем остальные автомобили. Кроме того, соблюдай дистанцию.

Пойми, что нередко превышение скорости не дает выигрыша во времени. Как часто ты подъезжал к красному сигналу светофора, и заставал там лихача, обогнавшего тебя, как стоячего, полкилометра назад? Догадываешься, почему? В черте города, как правило, сигналы ограничивают скорость до той отметки, на которой система может нормально работать (в смысле количества автомобилей). В г.Финикс, к примеру, это около 70 км/час. Будешь ехать быстрее, чем того позволяет система - проведешь больше времени на светофорах, сжигая горючее, изнашивая тормозные колодки, и подвергаясь лишнему стрессу, не получая взамен ничего существенного. Даже на автостраде, ты много не выиграешь. Часто, обогнав кого-то, ты обнаруживаешь его у себя на хвосте, когда притормаживаешь, чтобы свернуть в следующий город. Ну и чего ты добился? На междуштатных автострадах, где и правда можно съэкономить немного времени, превышая скорость (если не перевернешься), разница между 105 и 130 км/час на дистанции 80 км составит всего лишь 9 минут. Большое дело.

Правило 5: Не садись за руль в плохом состоянии

Давай определимся с термином "плохое состояние". Применимо к вождению, это означает присутствие фактора, снижающего твою способность уверенно управлять своим автомобилем.

Первое, что большинству из нас приходит в голову, - это алкоголь или другие наркотики. Но кроме них существуют усталость и последствия травм или болезней. Несколько лет назад один мужчина со сломанной ногой пытался вести машину. Он использовал палку для управления педалью газа, и все закончилось тем, что он потерял управление, выехал на тротуар и убил человека, стоящего в телефонной будке.

Алкоголь - основная причина "ухудшения" состояния организма. Он действует как успокоительное, поэтому влияет на физиологические функции с первого глотка. Многие не понимают, что даже низкая концентрация алкоголя в крови - гораздо ниже допустимого законом уровня - угнетает физические и психические функции. В США, во всех штатах максимально допустимая концентрация сегодня - 0,08%. Однако негативный эффект часто наблюдается и при 0,04% - т.е. вдвое ниже, чем допустимый уровень. Проблема в том, что алкоголь действует именно на те навыки и способности, которые нужны тебе, как водителю, а именно: принятие решений, зрение и способность выполнять несколько задач одновременно. Алкоголь "замедляет" твое сознание и двигательные функции, поэтому время и дистанция реагирования резко увеличиваются. Если алкогольное опьянение удваивает время реакции, то на скорости 110 км/ч это выльется в дополнительные 30 метров пройденного пути. Очевидно, эти 30 метров могут оказаться границей между жизнью и смертью.

Когда я преподаю этот раздел, то одна из моих обычных тем - это персональная ответственность. Мы все обязаны убедиться, что способны водить безопасно, прежде чем садиться за руль. Спроси себя: "Могу ли я уверенно вести машину? Достаточно ли я отдохнул? Здоров ли я? Не принимал ли какие-нибудь лекарства, способные повлиять на мои способности? Все ли в порядке с моими руками и ногами? Много ли времени прошло с тех пор, как я выпил 50 граммов, чтобы мой организм их нейтрализовал?" (Вообще говоря, он способен нейтрализовать 50 граммов* водки в час, и вопреки распространенному заблуждению, ничто не может ускорить этот процесс.) Надел ли я очки, если нужно?" Только если можешь ответить "да" на все эти вопросы, ты имеешь право вести машину.

Я уверен, что если бы каждый из нас (1) соблюдал скоростной режим; (2) был внимателен; (3) не садился за руль в плохом состоянии; и (4) пристегивал ремень и использовал другие системы безопасности, такие как воздушные подушки и антиблокировочную тормозную систему, то никто и никогда не погиб бы в дорожном происшествии. Всего лишь эти 4 составляющие, вошедшие в привычку, могли бы предупредить большинство серьезных аварий и спасти десятки тысяч жизней ежегодно. В реальной жизни, однако, мы - люди, а потому всегда будем делать ошибки, ведущие к столкновениям. Поскольку мы добровольно подвергаем себя опасностям и физическим силам, несовместимым с жизнью, мы должны сделать все возможное, чтобы свести риск к минимуму, правда? Так что привыкай полностью сосредотачиваться на вождении, следи за скоростью, садись за руль только если с тобой все в порядке, а также покупай и учись пользоваться системами безопасности. Эти идеи - основа моей "системы" защитного вождения.

*Прим. переводчика: в тексте оригинала упоминается "one drink". Существуют разные ответы на вопрос "сколько же это в граммах?". Вот здесь говорится, что 1 дринк = 45 мл водки, а вот здесь - что это всего лишь около 30 мл.

Правило 6: Пристегивайся!

Вне всякого сомнения, ремень безопасности - это самое значительное из всех когда-либо изобретенных устройств безопасности. Он обеспечивает противоударную защиту, поглощает энергию удара и не дает тебе вылететь из автомобиля. В современных машинах есть встроенные "зоны деформации", и ремни безопасности - неотъемлемая часть этих систем. Ремень удерживает тебя на месте, пока машина сминается от удара вокруг твоей "безопасной" зоны. Ремень удерживает водителя на месте, помогает сохранить контроль над ситуацией и избежать столкновения. Однако, не смотря на все эти преимущества, граждане находят массу причин чтобы не пристегиваться.

1. "Ремни мнут одежду." Да, мнут.

2. "Они неудобны". Может быть, но их можно подогнать. В крайнем случае, это может сделать механик.

3. "Я хочу, чтобы при аварии меня выбросило из машины." О да, пожалуйста, прямо головой вперед! Между прочим, это самая частая причина гибели при столкновении.

4. "Я боюсь оказаться в ловушке, если после аварии машина окажется под водой или загорится." Пристегнутый ремень повышает вероятность того, что после удара ты останешься в сознании, получишь меньше травм, и сможешь выбраться наружу. Поломка ремня безопасности или его защемление куда как менее вероятны.

5. "Правительство не может МНЕ приказывать! Мы живем в свободной стране!" Да, в свободной. Но как насчет прав остальных граждан? Когда ты получаешь травму, не пристегнув ремень, то что происходит, когда твоя страховка истекает? Общество оплачивает твои медицинские счета, вот что. В моем штате, это стоит налогоплательщикам 35 миллионов долларов в год.

6. "Я слышал про людей, которые погибли бы в столкновении, если бы были пристегнуты." Кто так говорит? Уж точно не те эксперты по безопасности, с которыми мне доводилось беседовать. Если авария может убить тебя, когда ты пристегнут, то отсутствие ремня тебя не спасет, разве что по счастливой случайности. Что я хочу, так это хорошие шансы. Статистика показывает, что ремень безопасности мог бы предотвратить порядка 50% смертей и травм.

А как насчет тех пассажиров, которые не желают пристегиваться? Я отказываюсь их везти. В любом столкновении, непристегнутые пассажиры превращаются в летающие объекты - ты можешь пострадать, если сзади на тебя налетит такой бедолага, даже если ты сам - пристегнут.

И последний аргумент. Если ты попал в аварию непристегнутым, то отчасти можешь быть в ответе за свои травмы, даже если другой участник виноват в столкновении. Страховая компания или суд могут решить, что Х% твоих травм - результат твоей собственной беспечности, и могут уменьшить положенную тебе сумму соответственно. Если твои травмы серьезны, это может обойтись в несколько миллионов долларов.

Правило 7: Покупай и используй средства безопасности

В дополнение к ремням, мы рекомендуем детские сидения подходящего размера, тормоза, оборудованные АБС и подушки безопасности.

Детские сидения: все дети в возрасте до пяти лет (даже если они кажутся достаточно "взрослыми", чтобы пользоваться обычными ремнями) должны сидеть в специальных сидениях, правильно установленных в автомобиле. Имейте в виду, что в вашем штате могут действовать соответствующие законы, и вы должны эти требования выполнять.

Существует несколько видов сидений для разного возраста, веса и роста. Ответственно отнеситесь к его выбору. Закрепите детское кресло в центре заднего сидения, где защита от посторонних воздействий максимальна. Детское сидение не должно находиться на переднем сидении, тем более, если в машине установлены подушки безопасности (одна из них может ранить или даже убить ребенка, сидящего в неправильно установленном кресле).

Тормоза, оборудованные АБС: предотвращают заносы во время экстренного торможения, благодаря системе, усиливающей и ослабляющей давление тормозов - с частотой несколько или даже несколько десятков раз в секунду - в течение времени, достаточного, чтобы предотвратить занос. В результате, ты все-таки можешь управлять автомобилем, поскольку колеса не блокируются. Эксперты говорят, что управление "быстрее" торможения, но с АБС можно делать и то, и другое. Многих водителей обучали экстренному прерывистому (иначе - импульсному) торможению с обычными тормозами: при этом серия энергичных, но коротких по времени тормозных усилий чередуется с полным растормаживанием колес. Однако, в реальности, ты можешь запаниковать в самый отвественный момент и не справиться с этой техникой. Большинство водителей вообще не учатся это делать, хотя тренировки необходимы для овладения ею. Кстати, обычно тормоза с АБС останавливают машину не быстрее, чем это можно сделать, правильно используя обычные тормоза, но, для большинства из нас преимущество - в возможности избежать заноса и продолжить управление автомобилем. Если твои тормоза оборудованы АБС, очень важно прочесть руководство по их использованию и даже попрактиковаться на пустой парковке, чтобы знать как они работают и что при этом чувствует водитель.

Подушки безопасности: ты должен знать о них кое-что. Во-первых, выбрасывание подушки безопасности - это не самое деликатное событие. Время рассчитано так, чтобы они успели открыться прежде, чем ты пострадаешь от удара о твердую поверхность. Ты можешь быть даже травмирован подушкой безопасности - но эти травмы, как правило, незначительны по сравнению с теми, что ты получил бы в ее отсутствие. Это плохая идея - сидеть слишком близко, когда одна из подушек срабатывает. Сядь как можно дальше от рулевого колеса, но так, чтобы все устройства управления были легкодоступны, и правильно расположи руки на руле (в руководстве пользователя есть более подробная информация на этот счет). Это особенно важно для невысоких людей. Системы совершенствуются с каждым годом, но даже проблемы с ранними версиями не влияют на тот факт, что недостатки подушек безопасности с лихвой окупаются их преимуществами. Многие люди живы сегодня благодаря тому, что в нужный момент их спасли подушки безопасности. И последнее: не забудь пристегнуться; подушки не помогут, если твое тело незафиксировано на сидении.

Правило 8: Мотоциклист - защити себя!

Разговоры о том, стоит или не стоит надевать шлем, всегда вызывали горячие дискуссии между сторонниками и противниками шлемов. Мое мнение? Я так и не услыхал ни одного разумного аргумента от противников шлемов, и мой собственный опыт говорит мне совсем другое.

В 16 лет, меня выбросило из мотоцикла на скорости 70 км/ч, и, описав красивую такую параболическую траекторию, я приземлился на собственную голову. На мне был хороший шлем, так что после этого я смог, прихрамывая, идти (нога оказалась рассечена, и в течение десяти лет после инцидента у меня болела спина).

Моего отца сбили на перекрестке в Бэйкерсфилде, штат Калифорния, в 1973 году. Он был выброшен из мотоцикла, и, пролетев около 15 метров, приземлился на голову же. Шлем (Bell Shorty) спас ему жизнь, но контузия уложила в постель на несколько недель.

Один мой знакомый, Эрик, сидел на своем блестящем новеньком Харлее, и полировал бензобак. Он потерял равновесие, упал, и ударился головой о цементную дорожку (он был без шлема, поскольку никуда не ехал). Так вот - он умер 3 или 4 дня спустя. Ты можешь получить несовместимую с жизнью травму головы при ударе на скорости всего-лишь 6 (шесть!) км/ч.

Шлем – не панацея, впрочем, как и любое другое средство безопасности. Я знаю, что в столкновении с машиной я на своем мотоцикле проиграю. Незначительная для автомобиля авария может окончиться смертью для мотоциклиста. Мы можем легко потерять ногу, получить повреждения внутренних органов и даже остаться парализованными. Кубарем катясь по дороге, мы соберем с нее все камни, стекло и черт-его-знает-что-еще, а потом большой сильный медработник будет из нас все это выковыривать своими острыми инструментами, без анестезии.

Поскольку я люблю кататься, и не могу бросить это занятие, я обязан защитить себя по максимуму – надевать хороший шлем (сертифицированный Федеральным Департаментом Транспорта и Фондом Snell), защиту для глаз, защитную одежду, и хорошую обувь. С моими знаниями, было бы глупо этого не делать.

Правило 9: Не пытайся проскочить на красный!

В моем родном городе фиксируется более 120 тысяч проездов на красный свет в течение суток.

Вообще говоря, подобные инциденты делятся на два типа: в первом случае водитель просто зазевался и не обратил внимания на светофор; во втором он дал газу на желтый, чтобы не ждать, когда загорится зеленый (в среднем, цикл длится 45 секунд). Многие из нас совершают эту ошибку время от времени. Но стоит ли так торопиться? Проезд на красный свет – причина гибели сотен человек каждый год. Что подразумевается под проездом на красный? Это значит, что машина выехала на перекресток после того, как загорелся красный сигнал светофора. Чтобы определить, выехал ли ты на перекресток, ты должен прежде всего знать, где он начинается. Не все понимают, где именно находится эта граница. Согласно ПДД, "перекресток" - это место пересечения, примыкания или разветвления дорог на одном уровне, ограниченное воображаемыми линиями, соединяющими соответственно противоположные, наиболее удаленные от центра перекрестка начала закруглений проезжих частей. Нарисованная же линия - перед которой следует останавливаться – находится значительно ближе к водителю, и многие думают, что это-то и есть начало перекрестка. В результате, машина, не остановившаяся на желтый перед стоп-линией, может въехать на перекресток уже при красном сигнале светофора, а это уже нарушение правил.

В моем штате, если ты выехал на перекресток на зеленый или желтый свет (что тоже разрешено) (прим. переводчика: Внимание! В российских ПДД проезд на желтый запрещен согласно п. 6.2, кроме случаев, предусмотренных п. 6.14), то имеешь право пересечь его, даже если красный загорелся, когда ты уже НА перекрестке. В большинстве остальных штатов правила говорят то же самое, чтобы поворачивающие налево могли закончить свой маневр. В принципе, юридическая сторона дела – не самое важное здесь.

Проблема в том, что один водитель может рвануть на зеленый, в то время как другой будет пытаться проскочить на красный. Обычная скорость на перекрестке составляет порядка 80 км/час. Столкновение под прямым углом – одно из самых опасных, поскольку в этом случае ремни и обычные подушки безопасности (выстреливающиеся из передней панели и руля) практически бессильны.

Будь осторожен, подъезжая к перекрестку. Загорелся желтый – остановись. Горит зеленый – посмотри налево, затем направо и ЕЩЕ РАЗ налево, чтобы не напороться на проехавшего на красный свет (даже пересекая улицу с односторонним движением, потому что кто-то может ехать в неправильном направлении, да еще и на красный)! Кстати, такие нарушители часто идут с превышением скорости – учитывай этот факт. Проезд на красный свет слишком опасен - и для тебя, и для других. И не имеет значения, торопишься ты или нет. Выйди из рядов тех, кто проезжает на красный по рассеянности или намеренно. Это плохая компания.

Правило 10: Будь пунктуален

Небрежное вождение – причина многих несчастных случаев. Большинство из нас знают основы ПДД: сигнализировать, перестраиваться в соответствующую полосу для поворота, сворачивать в правильную полосу, не делать разворот если это запрещено знаком, не пересекать двойную сплошную и т.п. Водители игнорируют эти правила ради экономии времени. У нас так мало времени на все, что мы не успеваем делать все правильно. Согласно одной статистике, средний водитель совершает 2,5 нарушения на милю. Однако же, эти нудные правила на самом деле важны!

Представь себе аэропорт. Бывает, что в новостях рассказывают об авиакатастрофах, причиной которых послужило отсутствие диспетчера – мол, если нет диспетчера, то в воздухе полный бардак. Но на самом деле, неконтролируемые диспетчером аэропорты – обычное явление в авиации, и в этом, как правило, нет ничего страшного. ВСЕ пилоты обучены основным правилам поведения в районе аэропорта – мы входим и покидаем зону на предписанных скоростях и под определенными углами. Мы сообщаем друг другу свои намерения по радио, используя специально выделенные частоты. Мы поворачиваем налево или направо в зависимости от особенностей ландшафта. Мы изучаем, где кроется опасность и как ее избежать. Мы пристально следим за остальными участниками движения, и мы ЗНАЕМ, где их искать, поскольку они следуют тем же самым правилам. И эта система работает, так как все изучают одни и те же правила, и мы все заинтересованы в их выполнении. А если кто-то этого не делает, то всё оканчивается дымящейся воронкой с грудой обгоревшего металла на дне.

Почему же так важно придерживаться всех этих маленьких правил, которые, на первый взгляд, погоды не делают? Потому что в мире автомашин все то же самое. Правила движения созданы, чтобы мы могли с некоторой долей уверенности предвидеть, как будут вести себя другие участники движения, и, таким образом, избежать конфликтов и аварий. Игнорирование этих правил выливается в хаос, который мы видим каждый день. Так что, будь пунктуален, следуй правилам, и будь начеку!

Правило 11: Остынь!

Безопасное вождение – это прежде всего моральный настрой. На самом деле, единственное, что я реально могу для тебя сделать, так это дать моральную установку. Подумай только: если у тебя за плечами не одна тысяча километров и ты знаешь бОльшую часть правил – отлично, но может быть стоит время от времени «освежиться»? Со временем глаз, что называется, «замыливается», и мы часто упускаем из виду опасности, подстерегающие нас на дороге. Это настолько обыденное дело – водить машину – что мы забываем, насколько это опасно. И очень полезно иногда про это вспомнить.

Дорожные неурядицы имели место всегда. «В 1895 году в Огайо было всего-лишь ДВА автомобиля. Угадайте, что произошло?» На старой пожелтевшей фотографии видны две «самоходные кареты» за секунду до столкновения на Т-образном перекрестке. Причем оба водителя, вместо того, чтобы смотреть на дорогу, весело болтают, жестикулируя, с дамами на задних сидениях. Я не уверен, основана ли эта шутка на реальном событии, но если вам доводилось водить машину в этой стране, то вы ЗНАЕТЕ, что это не исключено! Пока вы за рулем, конфликты неизбежны. Вы не можете их контролировать в полной мере, но зато можете управлять своей реакцией на них. Важно оставаться спокойным, сохранять позитивный настрой и не принимать это все близко к сердцу.

Насколько я помню, большинство штрафов и прочих неприятностей я получил, когда был зол или расстроен чем-то (было такое, и не раз). Если эмоции зашкаливают - твои способности оценивать обстановку ухудшаются, и ты можешь упустить из вида явную угрозу. Почувствовал, что эмоционально взбудоражен или расстроен – сверни на обочину, сделай глубокий вдох и успокойся, пока не случилось что-нибудь еще более будоражащее.

ВСЕ ошибаются время от времени, а это значит, что в любой момент кто-то из водителей может совершить неожиданное действие. И если это произошло, разве плохо – списать все на тот факт, что людям свойственно ошибаться, и - забыть об этом случае?

Запомни три слова: «не имеет значения» Когда другой водитель ошибается, или даже намеренно грубит, то чего ты добьешься, если будешь кипятиться или расстраиваться? Через десять минут ты даже не вспомнишь про инцидент. Поскольку мы все живые люди, мы – несовершенны. Не позволяй ошибке другого водителя заставить тебя потерять контроль над собой и попасть в аварию. Множество столкновений произошло потому, что водитель был расстроен, подавлен, зол или отвлекся на что-либо. Старайся держать себя в руках, будь спокоен и жизнерадостен.

Правило 12: Смотри вдаль!

Т.е. подыми глаза и смотри вдаль. Многие водители смотрят всего-то на 5..8 секунд вперед, хотя должно быть 15..20, а-то и дальше. Это дает время на распознавание потенциальной угрозы, пока она не стала реальной проблемой. Ты увидишь дорожные работы, заторы, указатели, предписывающие перестроение в другой ряд и т. п. Эта техника полезна и для начинающих водителей, поскольку взгляд вдаль устраняет "виляние" во время движения - одну из характеристик новичка.

Зрение нужно использовать как инструмент для безопасного вождения. Водитель должен видеть и замечать всё по обе стороны автомобиля, на пару кварталов вперед, а также что происходит сзади. Делай это, и ты сможешь увидеть и избежать опасностей, которые останутся незамеченными для других: мяч, выкатившийся на дорогу, и бегущего за мячем ребенка, автомобили, собирающиеся выехать с параллельной парковки, пешеходов скрытых между другими автомобилями, грузовик, надвигающийся сзади, и т. д.

Еще одна подсказка: не задерживай взгляд ни на чем более чем на секунду. Поле твоего сфокусированного зрения достаточно узкое - всего около полутора метров на расстоянии в 30 метров. Все остальное сначала воспринимается периферическим зрением, которое эффективно при выявлении движения, но не обеспечивает четкого изображения. Не веришь? Тогда вытяни вперед руку с наручными часами, и согни ее в лучезапястном суставе, так чтобы глаза смотрели прямо на костяшки пальцев. Теперь посмотри на костяшки, и попытайся определить, сколько сейчас времени, не переводя взгляд на часы. Хотя часы и находятся в поле зрения, изображение будет расфокусированным. Во время вождения нужно "сканировать" окружающую обстановку, чтобы видеть четко все, что может повлиять на твое движение.

Периферическое зрение важно, потому что хотя оно и не дает четкого изображения, но позволяет замечать движение. Если смотреть в одну точку, переферическое зрение сразу начнет сужаться, становясь "туннельным", и его возможности замечать постороннее движение снизятся. Если непрерывно переводить взгляд с объекта на объект - этого не произойдет.

Зрение, пожалуй, самый важный инструмент, который ты используешь во время вождения. Так используй его на всю катушку! Смотри как можно дальше вперед, "сканируй" глазами и анализируй, что происходит вокруг или близко настолько, чтобы стать реальной угрозой.

Правило 13: Создавай открытое пространство. "Правило двух секунд"

Обеспечивай собственную безопасность, активно создавая открытое пространство вокруг машины. Не позволяй им ограничивать твою свободу передвижения. Обилие свободного пространства дает лишнее время и помогает избегать столкновений. Держи дистанцию в две секунды или даже больше, если можешь. Избегай нахождения в "слепых" зонах остальных участников движения. Не позволяй им прижиматься к тебе сзади - смени полосу или выбери другую скорость, чтобы торопыга обогнал и скрылся из виду.

На скорости в 100 км/ч водитель успеет проехать от двадцати до сорока метров, прежде чем поймет, что пора реагировать на непредвиденную ситуацию. Многим не хватает и сорока метров, чтобы это понять. Двухсекундная же дистанция до идущего впереди автомобиля означает, что у тебя есть более пятидесяти четырех метров на то, чтобы выбраться из этой ситуации. На такой дистанции тоже придется действовать быстро, но в обычных условиях этого должно хватить.

Как пользоваться "правилом двух секунд"? Отметь точку, в которой автомобиль впереди проехал мимо неподвижного объекта - я часто использую тени или дорожную разметку - потом сосчитай "одна тысяча один, одна тысяча два." Если ты проехал отметку прежде, чем сказал "два" - притормози, чтобы увеличить дистанцию!

Бывают моменты, когда двух секунд недостаточно. Оставляй больше пространства для себя, и даже еще больше, если едешь за транспортным средством с характеристиками, отличными от твоих - за мотоциклом или грузовиком, например, или если дорожное покрытие скользкое по какой-то причине. Мотоциклисты частенько останавливаются быстрее тебя, а грузовики или прицепы закрывают обзор, не позволяя увидать и распознать опасность, пока не стало слишком поздно. Обледенение на дороге может увеличить тормозной путь в разы, так что оставляй для себя больше места в этом случае. Восемь или даже десять секунд - вполне разумная дистанция на скользкой дороге.

Ошибочна точка зрения, что в плотном потоке невозможно оставить для себя достаточно места. Некоторые даже не пытаются, потому что думают, будто другие начнут менять полосу у них перед носом и снова заполнять свободное пространство. Это не совсем так, и плотный поток - как раз один из случаев, в котором тебе действительно нужно дополнительное пространство! Если вклиниваются прямо перед тобой - притормози и восстанови дистанцию! Забудь о своем самолюбии - "не имеет значения" - что действительно важно, так это твоя безопасность. Однажды я подсчитал, как много народу влезло передо мной на дистанции 24 км городской автострады, в час пик. Это случилось всего-лишь три или четыре раза. Я убедился потом, что это вполне типичная ситуация, и с тех пор использую правило двух секунд каждый день, без проблем.

Подсказка: езжай со скоростью на 2..3 км/ч медленнее, чем остальной поток. Ты потеряешь совсем немного времени, зато поток будет удаляться, помогая тебе соблюдать дистанцию. И не забудь держаться правой стороны, чтобы не мешать остальным - не надо им мешать, пусть себе ломятся.

Обращай внимание на "соседей" справа и слева. Отрегулируй скорость, вернись на открытое пространство, так чтобы их не было ни справа, ни слева. Вообще чувствуй себя неуютно, если тебя "окружили" со всех сторон. Машины в потоке имеет тенденцию перемещаться группами, так что смотри в оба и старайся занимать место между этими группами, чтобы полосы слева и справа оставались свободными. (Это просто необходимо для мотоциклистов!)

Важно соблюдать дистанцию, даже когда останавливаешься на светофоре. Оставь для себя достаточно места, чтобы иметь возможность выехать, если машина впереди заглохла, не двигается, или если тебе необходимо уйти от опасности, приближающейся сзади. С точки зрения безопасности важно оставаться незажатым в потоке. Остановись за впереди идущей машиной так, чтобы видеть линию, где ее задние колеса соприкасаются с асфальтом - это даст тебе возможность выехать и обогнуть ее в случае необходимости.

Помни, у тебя всегда должен быть "выход"!

Правило 14: Заявляй о себе

Используй световые и звуковые сигналы, давая остальным понять, что ты - здесь. Если у вас установился зрительный контакт с другим водителем - вряд ли он случайно "подрежет" тебя или иным образом посягнет на твою территорию (хотя, конечно, стопроцентной гарантии нет). Если же ты смотришь на него, а он на тебя - нет, то, возможно, он не знает о твоем существовании. И это еще не все!

Когда-то, давным-давно, считалось хорошим тоном "мигнуть" впереди идущему автомобилю перед обгоном, чтобы сообщить о своих намерениях. В законах многих штатов до сих пор есть пункт на этот счет: если водитель, приближающийся сзади, мигает фарами или использует звуковой сигнал, то обгоняемый обязан сдать вправо и позволить ему проехать, сохраняя прежнюю скорость, пока обгоняющий не закончит маневр. Забавно, но с годами ситуация изменилась. Если ты проделаешь это в наши дни - другой водитель, скорее всего, сочтет тебя нахалом и мысленно пошлет подальше. Разве что грузовики соблюдают этот этикет. Они привычно сигналят друг другу, проезжая мимо, и даже мигают фарами - чтобы сказать спасибо.

Есть и другие способы дать знать о себе. Располагайся в своей полосе так, чтобы остальные могли тебя видеть. Избегай езды в "слепых" зонах других водителей. Подъезжая к светофору, например, сдай немного вправо в своей полосе, чтобы поворачивающие налево автомобили, едущие по встречке, заметили тебя, даже если поток впереди и в полосе слева частично закрывает им обзор.

Показывай ВСЕ повороты. Хотя использование поворотников не всегда обязательно с точки зрения закона. В моем штате, например, сигнал необходим, если твой поворот или перестроение могут повлиять на действия остальных участников движения. Если же никого нет, то сигнализировать необязательно. Однако, с точки зрения защитного вождения, сигнализировать нужно всегда, чтобы это вошло в привычку. Тогда ты не забудешь этого сделать, когда действительно возникнет такая необходимость.

Следи за тем, чтобы стоп-сигналы были в порядке (как, впрочем, и все остальные). Если они не предупредят другого водителя, что ты тормозишь, он может слишком поздно это заметить, и тогда аварии не миновать. Бывает, я мигаю стопарями раз-другой перед торможением, чтобы предупредить следующего водителя. Всякий раз, увидав в зеркале заднего обзора несущийся на меня автомобиль, я мигаю ему стоп-сигналами, привлекая внимание. Помни, многие ребята смотрят не вперед, а на дорогу прямо перед собой.

Включай фары днем во время движения по двухполосному шоссе - чтобы встречные автомобили видели тебя лучше. Включай свет в туннелях. Это нужно не для того, чтобы лучше видеть (бОльшая часть туннелей и так хорошо освещена), а для того, чтобы все остальные видели тебя. Тогда, если внешнее освещение внезапно погаснет, а в тоннеле кроме тебя окажется еще сто автомашин - ты будешь достаточно заметен для них, чтобы не превратиться в стальную котлету. Вообще старайся включать фары всякий раз в условиях пониженной видимости.

Короче говоря, давай о себе знать другим водителям, помогая им избегать столкновений с тобой. Будь заметен на дороге.

Правило 15: Будь предсказуем

Очень важно быть предсказуемым на дороге. Сюрпризы здесь - опасны.

Доводилось ли тебе видеть несущегося по крайней левой полосе лихача, который в самую последнюю секунду рывком бросается в крайнюю правую и далее на съезд с автострады, "подрезая" несколько других автомобилей по ходу дела? Инструкторы по вождению называют таких - "камикадзе". Это, пожалуй, самый экстремальный пример непредсказуемости. Множество смертей каждый год - результат подобных неожиданных маневров.

Будь предсказуем! Если видишь, что съезд с трассы уже так близко, что включить поворотники и аккуратно притормозить нет времени - забудь о нем, как бы ни хотелось рвануть руль вправо, и продолжай движение до следующего съезда. После чего вернись, куда нужно. То же самое касается обычных перекрестков. Проехал поворот - езжай до следующего квартала и развернись там, не устраивая остальным сюрпризов.

Планируй свои действия и будь внимателен - для съезда с автострады нужно заранее перестроиться и расположиться в потоке так, чтобы у остальных оставалось достаточно времени и места для маневра.

Не знаешь, где нужно поворачивать, или ищешь адрес? Не останавливайся посреди дороги, если другие не ждут этой твоей внезапной остановки. Лучше припаркуйся и спокойно реши, что делать. И не забывай включать/выключать поворотники! Иной водитель успевает несколько кварталов проехать, прежде чем до него дойдет, что работает поворотник, по какой-то причине не отключившийся сам. Никто не знает, что такой товарищ будет делать дальше. Ищет ли он нужный поворот в незнакомой местности, или просто не заметил, что на приборной панели кое-что мигает?

Еще один момент - повороты в надлежащую полосу. Если ты поворачиваешь из левой в левую полосу, а из правой в правую - не подрезая соседа - значит, ты делаешь то, что от тебя ждут остальные, и поток спокойно продолжает движение.

Одно из предназначений ПДД - сделать наши действия предсказуемыми. Соблюдая ПДД, мы обеспечиваем безопасность на наших дорогах.

Правило 16: Демонстрируй свои намерения

Будучи инструктором, я часто интересуюсь у людей, что их раздражает в других водителях. Обычный ответ - "Не включают поворотники." Доводилось ли тебе встречать автомобиль, не предупредивший о намерении перестроиться или повернуть? Или, хуже того, показавший направо, а свернувший налево? Не такая уж это и редкость - повстречать транспортное средство с мигающими поворотниками, хотя сам поворот состоялся несколько километров назад! (Это может быть грузовик или мотоцикл, у которых сигнал не отключается автоматически.) Так что очень важно быть внимательным!

Некоторые водители сознательно их не используют, полагая, что машина в соседнем ряду не позволит выполнить перестроение, "закрыв" свободное пространство. Это действительно случается, иногда. Но, с равной долей вероятности, другой водитель поможет тебе перестроиться, если заметит, что ты собираешься это сделать. Кроме того, на скоростной трассе он может даже перестроиться в правую линию, если ему все равно нужен ближайший съезд, в то время как ты въезжаешь на трассу. Если вы оба сигнализируете свои намерения - такой совместный маневр вполне безопасен. Но если вы оба "забудете" про поворотники - все может окончиться страшной аварией, в которую окажутся вовлечены сразу группа автомобилей, в том числе несколько следующих за вами.

Большинство водителей думают, что использование сигналов поворота обязательно во всех случаях, однако это не всегда так. В некоторых штатах закон предписывает их использование, только если предстоящий маневр может повлиять на других участников движения. Если же ты едешь ночью по пустой трассе, и в радиусе 50 км нет ни души - сигнализировать необязательно. Но бОльшую часть времени мы проводим в окружении других машин, и, с точки зрения защитного вождения, я бы рекомендовал использовать поворотники всегда, чтобы выработать привычку. Ехать по дороге с предсказуемыми водителями - милое дело.

Но включай сигналы вовремя! Представь, что подъезжаешь к перекрестку, и собираешься повернуть направо на станцию техобслуживания, расположенную сразу за ним. Не сигнализируй слишком рано. Иначе машины на встречной, делающие левый поворот, могут расценить это как твое намерение повернуть НА перекрестке, а не за ним, и поедут наперерез. Наконец, включай поворотники до того, как начинаешь перестроение или поворот! Если включить их после начала маневра, то пользы от них уже не будет.

Правило 17: Помни о "слепых" зонах

Ты должен чувствовать себя неуютно в "слепой" зоне другого водителя! У всех транспортных средств есть такие зоны - даже у мотоциклов. (Мотоциклисты могут повернуть голову лишь до определенного угла, чтобы оглянуться.) Однако, есть еще граждане, не утруждающие себя взглядом через плечо перед перестроением. Поэтому располагайся в потоке так, чтобы как можно реже находиться в чужих "слепых" зонах.

А где находятся твои "слепые" зоны? Это зависит от машины. Обычно, они расположены по сторонам от задней части кузова, и даже правильно установленные зеркала туда "не достают". Есть автомобили, водители которых не могут видеть происходящее сзади. В некоторых грузовиках, где шофер сидит очень высоко, он не может видеть, что происходит у земли прямо перед машиной и по сторонам кабины.

Важно проверять зеркала заднего вида каждые 5..8 секунд. Но эта проверка - еще не все. Если у тебя уже есть приличный опыт вождения, то ты в курсе, что "слепые" зоны большинства автомобилей могут скрывать другие машины. Кроме того, при помощи одних только зеркал невозможно заметить автомобиль, совершающий перестроение в двух полосах от тебя. Пример: ты едешь в первом, крайнем правом ряду по многополосной автостраде, и включаешь левые поворотники, перестраиваясь влево. Другой водитель, в третьей полосе, перестраивается вправо. Может случиться так, что вы оба попытаетесь занять одно и то же место во второй полосе. И вполне может случиться так, что полоса, свободная еще секунду назад, неожиданно окажется занятой. Часто, машины в потоке маневрируют очень активно, так что свободное пространство постоянно заполняется и освобождается. Очень важно повернуть голову и убедиться, что угрозы столкновения нет.

У тракторов с большими прицепами особые "слепые" зоны - из-за сочленения посередине. Во время поворота, одно зеркало заднего вида "упирается" в прицеп, а другое смотрит в пространство, так что водителю ничего не остается, кроме как открыть окно и высунуть голову, чтобы оглядеться. Кроме того, существует возможность "прятаться" за трейлером или большим грузовиком. Некоторые водители легковушек специально делают это, чтобы зона разреженного воздуха за грузовиком "тянула" их следом - таким образом можно немного съекономить на горючем. Но это не самая лучшая идея - ехать так близко к грузовику, закрывающему тебе весь обзор, в то время как его водитель даже не подозревает о твоем существовании. Когда едешь в непосредственной близости от большого грузовика, всегда старайся быть видимым для его водителя. Если ты видишь его лицо в его же боковом зеркале - значит, он тоже видит тебя.

Наконец, помни о том, что даже у припаркованных автомобилей есть "слепые" зоны. Часто, возле машин играют дети. Прежде чем завестись и выехать, огляди машину и убедись, что ни под колесами, ни в непосредственной близости нет никого и ничего постороннего.

Правило 18: Не отвлекайся!

Как правило, водитель, попавший в аварию, мог избежать столкновения, даже если другой участник ДТП виноват. Гаишники говорят, что самое популярное оправдание после инцидента звучит примерно так: "Я его не видел!" Почему? Потому что очень часто водители не уделяют должного внимания окружающей обстановке и дорожной ситуации, и случается это во многих случаях потому, что люди просто отвлекаются. Важно уметь распознавать отвлекающие факторы и активно противодействовать их влиянию.

Наиболее популярные отвлекающие факторы: еда за рулем, питье, использование косметики, разговоры по мобильному, настройка радио и смена компакт-диска, попытки угомонить разбушевавшихся детей, или даже обычный разговор с пассажирами. Некоторые водители могут выполнять только одну задачу (искать адрес, например) и забывают про все остальные. Одно из наиболее важных качеств водителя - умение делать несколько дел одновременно. Подумай о том, какое расстояние ты успеваешь проехать за время, в течение которого отвлекаешься на что-либо - это около тридцати сантиметров на каждый км/ч твоей скорости - и ты поймешь, как важно смотреть на дорогу и держать руки на руле! На скорости 100 км/ч, например, отвлекшись всего на одну секунду, чтобы поднять упавший компакт-диск, ты успеваешь проехать 30 метров!

Ты можешь сделать дорогу гораздо более безопасной для себя, пассажиров и других людей, если выработаешь в себе привычку ставить вождение на первое место, а чтение карты и переключение радиостанций поручать своим пассажирам! Это очень важно - понимать, что именно тебя отвлекает, и прилагать усилия к тому, чтобы минимизировать это внешнее воздействие.

Правило 19: Реже используй заднюю передачу!

Множество мелких аварий случается, когда водители дают задний ход. Несколько лет назад мой штат закупил пятьдесят больших фургонов для государственных служб. Через два года у сорока девяти из них имелись различные повреждения на задней части кузова - результаты именно такого рода аварий. Единственная уцелевшая машина использовалась инструктором, который обучал водителей управлению такими фургонами! Насколько мне известно, с этой проблемой сталкиваются множество других компаний, имеющих собственный парк автомобилей (и необязательно грузовых).

Поскольку езда задним ходом связана с повышенным риском, никогда не включай заднюю передачу, не осмотревшись как следует. Множество наездов на детей случается из-за того, что водитель забыл посмотреть назад. Кстати, именно по этой причине, многие компании заставляют своих водителей устанавливать за машиной оранжевый конус - на время парковки - чтобы на обратном пути, забирая конус обратно, они лишний раз осматривали пространство за автомобилем.

Убедился, что дорога свободна - повернись и смотри назад все время, пока едешь задним ходом. Если ты сидишь за рулем грузовика, то, возможно, боковые зеркала - единственные помощники. В этом случае не будет лишней помощь "наблюдателя", стоящего за машиной и следящего за твоими действиями. Перемещайся очень медленно.

Есть пара способов защититься от неприятностей при парковке. Если есть возможность - выбери парковочное место, в которое можно въехать и остановиться в следующем ряду, чтобы при выезде с парковки ты двигался вперед, а не назад. На загруженной стоянке, где нет такой возможности, попробуй заехать в ячейку задним ходом, чтобы в последствии выезжать вперед, а не сдавать назад. Преимущество здесь в том, что на подъезде к парковочному месту можно лишний раз оглядеться, что хорошо с точки зрения безопасности, в то время как при выезде задним ходом обзор может быть ограничен рядом стоящими машинами.

Многие граждане полагают, что ехать задним ходом по обычной дороге противозаконно. Это не всегда так. В моем штате, например, это разрешено, если такая езда никому не мешает. В реальности же, нас окружают другие машины и пешеходы, поэтому лучше этого не делать. Пример ситуации, в которой ты не должен сдавать назад - это если ты пересек стоп-линию на перекрестке, останавливаясь на красный свет (или знак СТОП). Если это произошло, и машина выехала на пешеходный переход - в большинстве случаев лучше оставаться на месте. Езда задним ходом на переходе может оказаться слишком опасной.

Другой случай - автострады с контролируемым доступом, где запрещено останавливаться и сдавать назад. Как обычно, ты должен заглянуть в законы своего штата, чтобы быть в курсе, но имей в виду - даже если что-то в них разрешено, это еще не значит, что оно безопасно.

Правило 20: Будь осторожен на перекрестках!

Перекрестки опасны. По статистике, более 80% городских аварий, приведших к травмам или летальным исходам, произошли именно на регулируемых перекрестках. Мало того, что скорость здесь нередко превышает 80 км/ч, так еще и удар приходится, как правило, в самое уязвимое место - в боковую дверь.

Поэтому, подъезжая к перекрестку на зеленый, - сбавь скорость и посмотри налево-направо-налево (налево два раза, так как первая опасность - это именно поток слева). Если это "слепой" перекресток - на котором ты не можешь видеть машины на поперечной улице, пока они не становятся реальной угрозой - езжай еще медленнее. Не въезжай на перекресток, пока не убедишься, что все в порядке. Некоторые водители снимают ногу с педали газа и размещают ее над педалью тормоза - на несколько секунд - чтобы в случае чего торможение заняло меньше времени.

Большинство аварий на регулируемых перекрестках случается в течение первых четырех секунд после смены сигнала, поэтому не надо туда ломиться сразу после того, как загорелся зеленый. Да, если ты не тронешься в ту же секунду, то водители, стоящие сзади, будут нервничать. Но это поправимо.

Во-первых, останавливайся у стоп-линии так, чтобы видеть ее перед собой - это даст лишние три-четыре метра. Когда загорится зеленый, убери ногу с тормоза, и тронься плавно. Теперь посмотри налево-направо-налево, чтобы не упустить из виду пытающихся проскочить на красный, а также зазевавшихся пешеходов. К этому времени ты уже будешь на середине пешеходного перехода (если на нем никого не было), или у границы перекрестка. С момента смены сигнала, должно было пройти по меньшей мере две секунды. Если перекресток свободен, дай газу. Водитель в следующей за тобой машине знает, что ты видел зеленый свет, поскольку заметил твое движение, и вряд ли будет сигналить. Все остались довольны, а ты находился вне опасной зоны достаточно долго, чтобы спокойно ехать дальше.

Останавливаясь на красный, старайся не становиться вплотную к стоп-линии (или машине перед тобой). Во-первых, как я уже сказал выше, это поможет тебе задержать свой выезд на перекресток, когда загорится зеленый. Во-вторых, если даже ты не первый в ряду, оставь себе немного пространства - встань там, где еще можешь видеть задние колеса впереди стоящей машины в точках, где они соприкасаются с дорогой. Если эта машина заглохнет - ты сможешь ее объехать. Кроме того, это даст тебе возможность немного подъехать вперед, если идущая следом машина не смогла остановиться вовремя. В этом случае, полтора запасных метра могут спасти твой задний бампер - если, конечно, не забудешь посмотреть в зеркало заднего вида.

Стоя на середине перекрестка в ожидании возможности повернуть налево, не поворачивай колеса в этом направлении. Иначе, если тебя неожиданно ударят сзади, направленные влево колеса вынесут машину наперерез встречному потоку - это может окончиться очень серьезной аварией.

Опять же, стоя в ожидании возможности повернуть налево, не пытайся ехать "на авось", если не можешь видеть весь встречный поток. Никогда не делай левый поворот "вслепую"! Иначе последствия могут быть самые печальные. И еще, если ряд, отведенный для поворачивающих налево, забит до отказа - подумай о возможности ехать прямо, чтобы потом сделать три правых поворота вместо одного левого. На переполненных городских улицах это может оказаться быстрее.

Правило 21: Знай, как вести себя на автостраде

Высокие скорости и плотность потока на автомагистралях требуют соблюдения особых правил.

Во-первых, кое-что здесь делать нельзя. Нельзя останавливаться. Имеется ввиду сама дорога, обочина, въезды и съезды, а также разделительная полоса - т. е. вообще нигде в пределах автострады. Аварийные остановки разрешены, но здесь есть свои требования. Обочина - крайне опасное место. Оставишь машину без присмотра возле автострады с интенсивным движением - и очень скоро приедет эвакуатор и увезет ее на штрафстоянку. Если видишь на пути автомобиль, почему-либо остановившийся на проезжей части, или пешехода - пожалуйста, перестройся влево, чтобы объехать на достаточно большом расстоянии. Представь себе: стоишь это ты на обочине, а мимо, на расстоянии вытянутой руки, проносятся машины со скоростью 120 км/ч!

Езда задним ходом запрещена, и нельзя пересекать разделительную полосу или газон. Проехал нужный съезд, или вынужден вернуться по какой-то причине - езжай до следующего съезда, а там развернись на развязке. Бывают особые полосы для служебных и аварийных машин. Использование таких полос для разворота предельно опасно, поскольку ты должен будешь попасть в крайнюю левую, где поток идет на высокой скорости.

Правильно спроектированная полоса разгона обеспечивает пространство, достаточное для набора скорости, на которой твоя машина благополучно сольется с потоком. Поэтому разгоняйся как следует, ведь основная опасность кроется в разнице скоростей. Не надо тормозить в самом конце разгона, а тем более останавливаться в ожидании пустого промежутка в потоке. Если ты достигнешь соответствующей скорости, то сможешь безопасно слиться с потоком, и в этом случае остальные машины с большей долей вероятности помогут тебе въехать. Вообще говоря, автомобили, въезжающие на трассу, обязаны уступать дорогу тем, что уже едут по ней, однако опытный, вежливый водитель всегда перестроится или изменит собственную скорость, чтобы помочь тебе с въездом. И не забудь смотреть через плечо, перед тем как перестраиваться или сливаться с потоком. Одних зеркал тут недостаточно.

Помни и о том, что во многих случаях запрещено пересекать треугольные заштрихованные зоны - там, где полоса разгона сливается с автострадой, или где начинается съезд. В одних штатах это запрещено вообще, в других используется специальная маркировка (двойная сплошная белая линия). В этих штатах ты обязан доезжать до самого конца своей полосы, прежде чем слиться с потоком. В то же время, разрешается пересекать одиночную сплошную линию - в отличие от двойной сплошной. Это федеральные правила, принятые в большинстве штатов. (Прим. переводчика: на российских дорогах нельзя пересекать разметку, пока она не станет прерывистой)

Вообще говоря, крайняя правая полоса автострады предназначена для въезда в поток и выезда из него. Она используется в начальной и конечной фазах поездки. Внутренние линии - для основного потока, а крайняя левая - для обгона. Не следует занимать левый ряд, если никого не обгоняешь. Соответственно, если не собираешься въезжать или выезжать, и едешь с нормальной скоростью - перестройся во вторую полосу (при условии, что их там больше двух, разумеется).

Показалась машина с проблесковыми маячками - перестройся вправо, так чтобы она смогла обогнать тебя слева. Нет необходимости останавливаться у обочины, как в случае с обычными дорогами - такая остановка здесь может быть опасна. Помни о том, что водителей спецмашин, как правило, инструктируют никогда не обгонять справа, так что единственно правильным решением будет помочь ей обогнать слева.

Наконец, соблюдай скоростной режим. На автостраде, если ехать значительно - километров на 15 в час - быстрее или медленнее остальных машин - вероятность столкновения значительно возрастает. Если представить себе автомобильный поток как единый организм, то становится очевидным: проблемы возникают из-за того, что выбивается из общей картины, и особенно это касается скоростей. Очень важно чувствовать остальной поток и "сливаться" с ним в единое целое.

Правило 22: Умей останавливаться!

Проезжающие на красный свет и знак STOP виновны во многих авариях с летальным исходом. Ты должен уметь останавливаться.

Вождение настолько входит в привычку, а отвлекающих внимание факторов так много, что "автопилот" может включиться в любую секунду. Знаешь, что по статистике, большинство аварий случается недалеко от дома? Это действительно так. И происходит это, в частности, по двум основным причинам. Во-первых, бОльшую часть времени мы ездим неподалеку от дома. Во-вторых, приближаясь к дому, мы отпускаем своего "часового", и включаем "автопилот". Это очень опасная привычка.

Есть еще одна важная составляющая этого правила: остановись на знак STOP, после чего УСТУПИ дорогу. "Остановка" значит "прекращение движения". Затем, посмотри налево-направо, и езжай только после того, как убедишься, что опасности нет. Слишком часто случается так, что водитель, обязанный остановиться и пропустить, забывает соединить зрение и сознание в единое целое и проанализировать, что именно он сейчас видит, и... выезжает наперерез. Ты должен ДУМАТЬ о том, что видишь. Столкновения случаются, когда мы или тот, другой парень, об этом забываем.

Я уверен, что это случалось с большинством из нас. Очень хорошо помню первый раз, когда это произошло со мной. Я ехал по шоссе US-285, что в Колорадо. Было около трех часов дня. Какой-то фермер на стареньком пикапе выехал с проселочной дороги на обочину шоссе, остановился, посмотрел прямо на меня и рванул наперерез, когда я был уже так близко, что не вмазаться в него просто не мог. Но случилось чудо - мы разминулись. Я уверен, что это было самое настоящее чудо. Мне было семнадцать лет тогда, но до сих пор помню все в деталях. Мою ярко-желтую Тойоту он наверняка заметил только потом - когда я, вцепившись в руль, нёсся по обочине - но это тема уже другого урока.

Проезд на знак STOP - это гарантированная повестка в суд. Стражи порядка повидали на своем веку слишком много трупов - последствия этой ошибки - и относятся к этому нарушению со всей серьезностью. Остановись - значит ОСТАНОВИСЬ. После чего действительно ПОСМОТРИ по сторонам. И только после этого продолжай движение.

Правило 23: Умей пользоваться фарами!

Фары нужны для того, чтобы видеть и быть увиденным. Включай их всякий раз, когда чувствуешь, что это пойдет на пользу с точки зрения безопасности. По статистике, каждый четвертый километр мы проезжаем в темное время суток. Между тем, порядка 50% смертельных случаев на дороге происходят именно в темноте - 25000 человек каждый год.

Видимость ухудшается, если ехать по направлению от заходящего или восходящего солнца. Включи фары, чтобы встречный поток видел тебя. На закате видимость также ухудшена. Включи дальний или ближний свет, и высматривай возможные проблемы - велосипедистов, пешеходов и животных. Не забывай про фары в тумане, пылевом облаке, в ливень и снегопад. Свет, отраженный от капелек воды, может ослепить, поэтому используй ближний свет или специальные противотуманные фары. Противотуманки устанавливаются ниже обычных фар и могут помочь, когда фары скорее мешают, чем помогают. Если противотуманных фар нет, использование ближнего света (с нисходящим лучом) поможет избежать ослепления отраженным светом.

Если видимость ни к черту, и ехать дальше просто опасно - сверни как можно дальше на обочину, остановись и выключи ВСЁ освещение - никаких габаритов, поворотников и прочего. Почему? В таких погодных условиях следующий водитель может подумать, что ты все еще едешь по дороге. Как ни странно звучит, но твоя "невидимость" может помочь избежать попадания в аварию, при которой машины врезаются одна в другую по цепочке. В самом деле - большинство из нас с этим могут не согласиться, но все же основная опасность исходит от неуспевших притормозить водителей, мчащихся следом за нами.

Бывают ситуации, когда необходимо привлечь к себе внимание. Включение фар может оказаться наиболее эффективным способом это сделать. На двухполосном шоссе, например, существует потенциальная угроза лобового столкновения с обгоняющим автомобилем из встречного потока. Включи фары, чтобы тебя увидели.

Ночью следует пользоваться дальним светом, однако здесь есть ограничения. Обычное дело для водителей - переключаться на ближний свет, если встречная машина ближе, чем в трехстах метрах. Если забудешь это сделать, то тебе "напомнят", поскольку ехать на ослепляющий свет фар - удовольствие среднее. В среднем, дальний свет освещает порядка 100 метров дороги, а ближний - около пятидесяти. На скорости 100 км/ч, ты покрываешь около 30 метров в секунду. Время реакции внимательного человека составляет 0,75..1,5 секунды. Дистанция реагирования в этих условиях - 20..40 метров. Добавь сюда тормозной путь - и на все про все "уйдет" более 90 метров. Таким образом, если включен ближний свет и в пределах 90 метров на пути возникло неожиданное препятствие - ты не успеешь затормозить. Не сумеешь его объехать - и ты уже не жилец. Это называется "обогнать собственные фары".

Эксперты говорят, что максимально допустимая скорость в темное время суток - 55..65 км/ч. Можно улучшить свое "ночное видение", если установить на машину современные лампы повешенной яркости - галогенные, например. И не забывай следить за их чистотой: грязные лампы могут светить вполовину своей мощности! Используй мощные фары как можно чаще, но не "злоупотребляй" ими. Воздержись от курения ночью - табак содержит вещества, ухудшающие способность видеть в темноте! Сбавь скорость как следует - чем ближе скорость к максимальной безопасной - тем меньше шансов нарваться на неприятности. С возрастом, наши глаза хуже восстанавливаются после кратковременного ослепления ярким светом, и некоторые современные лампы только усугубляют ситуацию. Если фары встречной машины светят слишком ярко, то переведи взгляд вправо, на сплошную белую полосу на краю дороги, так чтобы ослепляющий свет был вне пределов твоего поля зрения - пусть это будет твоим ориентиром.

Крепче за баранку держись, шофер!

Правило 24: Не гони на скользкой дороге!

Я медленно ехал по трассе I-25, штат Нью-Мексико, в паршивый летний день. Только что прошла гроза, спустился туман, видимость не превышала 30 метров. Выпавший град покрывал дорогу, будто маленькие мраморные шарики, так что было очень скользко. Какой-то мужик на джипе обогнал меня, и скорость его была при этом не менее 110 км/ч. Я вожу машину уже более тридцати лет, и не раз сталкивался с подобным безумием - в разных концах страны, в ливень, снег, град и туман. Насколько я помню, это всегда были неопытные водители. Профессионалы ведут себя иначе. Но всегда найдется любитель пощекотать себе и другим нервы, летящий в условиях плохой видимости, на скользкой дороге, даже не пытаясь сбросить скорость хотя бы на один километр в час.

Здесь, на Западе, в первые минуты дождя дороги становятся очень скользкими. Обычно, это случается после длительной засухи. В других - более дождливых районах - это бывает не так часто. Все дело в масляной пленке, которая собирается на дороге и поднимается с началом дождя. Тридцать минут хорошего ливня требуется, чтобы смыть всю эту грязь с дороги. В наших краях осадки кратковременны, поэтому асфальт становится скользким практически каждый раз, когда начинается дождь. Если ты живешь в засушливом районе, то наверняка эта проблема касается и тебя тоже.

Помни, что управляемость автомобиля зависит от четырех "пятен контакта" колес с асфальтом. Если дождевая вода попадает между покрышкой и дорогой, то сцепление нарушается. Это называется - "аквапланирование" (или "глиссирование"), и возникает оно в случае, если канавки на покрышках не могут справиться с объемом вытесняемой воды. Тогда колесо "взбирается" на слой воды и скользит. На сухой дороге отсутствие рисунка на протекторе даст самое хорошее сцепление, однако попади между таким колесом и дорогой вода - и ты уже скользишь, будто на коньках. Видал когда-нибудь покрышки, рекламируемые как "дождевые покрышки"? У них очень глубокие, объемные канавки, способные выдавить и отвести от "пятен контакта" большие объемы воды.

Одному белокурому семнадцатилетнему пареньку довелось как-то управлять Фордом 53-го года, с резиной лысой, как колено. Он мчался по проселочной дороге и крутил руль во всех направлениях, но машина продолжала ехать прямо. На начинающего водителя это произвело неизгладимое впечатление. Не будем называть имен. "Глиссируя", ты можешь крутить руль как угодно, но машина продолжит движение в исходном направлении. Поверь, ощущение, которое испытывает водитель, когда его неуправляемая машина скользит по пленке из масла и воды - удовольствие среднее. Риск попасть в такую ситуацию повышается с ростом скорости. Если же скорость не превышает 55 км/ч, то аквапланирование маловероятно.

Пошел дождь или снег - сбавь скорость. Стандартное практическое правило: сбавить скорость на треть во время дождя, и как минимум вдвое - на снегу. Если же на дорогах гололедица - езжай еще медленнее! Кстати, следи за состоянием протекторов и давлением в шинах.

Будь осторожен, и пусть твои колеса плотнее прижимаются к асфальту!

Правило 25: Следи за состоянием колес

Экономия денег - одна из составляющих защитного вождения. Забота о машине выльется в лишние "дивиденды", и шансы быть сброшенным с дороги существенно уменьшатся. Есть такая фраза: "Дьявол кроется в мелочах" - слыхал? Чаще всего, машина теряет способность ехать из-за какой-нибудь ерунды. Перед длительной поездкой или раз в неделю (или любой другой интервал, на твой выбор), не поленись и проверь машину; в частности - ПОКРЫШКИ.

Канавки на протекторах должны быть достаточно глубокими. Иначе - замени их. Лысые покрышки не только ухудшают управляемость и увеличивают риск глиссирования, но и более подвержены внешним воздействиям - из-за плохого качества дороги, например. Лысые покрышки сдуваются чаще. Часто, на новых протекторах имеются специальные метки, помогающие определить степень изношенности, так что следи и за ними тоже.

Правильное давление в шинах очень важно по ряду причин. Производитель твоей автомашины проектировал подвеску и управление под колесо определенного диаметра, накачанное до определенного давления. Если ты не инженер, разбирающийся в физике связанных с этим процессов - не отступай от предписанных характеристик. Давление в шинах должно быть равно предписанному автопроизводителем, а не максимально допустимому значению, изображенному на самом протекторе. Покрышка спроектирована для множества марок и типов автомобилей, и в каждом из этих случаев требуется определенное давление (вплоть до максимума). Поэтому придерживайся цифр, установленных производителем - он проектировал машину специально под них.

Хочешь сэкономить приличную сумму денег? Можно укоротить срок службы покрышки на треть, если ездить с давлением в ней на 10% ниже предписанного. Допустим, каждое колесо стоит 130 долларов. Если предписанное давление 16 кг/см, то езда на 14,4 кг/см выльется в выброшенные на ветер 43 доллара- за каждую покрышку. Это 172 доллара заработанных в поте лица денег, которые пропадают только потому, что кому-то лень проверить давление в колесах раз в неделю по субботам. Знающие люди говорят, что большинство из нас ездит на недокачанных покрышках, часто даже более чема на 10%, потому что мы проверяем их нерегулярно.

Как подспущенная покрышка влияет на управляемость автомобилем? Не очень хорошо. Низкое давление снижает эффективность тормозов. Оно может повлиять на рулевое управление и способность вписываться в повороты. Окажи сам себе услугу - потрать 5 или 10 минут в неделю на проверку своих колес. Помни о том, что все колеса спускаются со временем, и температура влияет на давление. Чем прохладнее на улице, тем ниже давление в шинах. Проверяй их раз в неделю, или хотя бы раз в две недели. Используй хороший манометр, и проверяй их "холодными" - т. е. утром, когда ты проехал не более двух-трех километров.

Правило 26: Заботься о своей машине

Если ты не особо разбираешься в механике, то проверка тормозной системы окажется тебе не по зубам. Но всегда можно проверить уровень тормозной жидкости (если не знаешь, где это - спроси у знающих людей). Этот уровень, как правило, не очень-то меняется со временем, так что если он вдруг резко упал - у тебя проблемы. Тормоза нужно проверять регулярно, поскольку это может сохранить приличную сумму денег. Если допустить чрезмерный износ тормозных колодок - они не только не остановят тебя в нужный момент, но и поцарапают диски - а замена дисков стоит дорого.

Не скупись на тормоза и покрышки; покупай хорошие покрышки, на которые сможешь рассчитывать, и не позволяй устанавливать на машину дешевые тормоза. От этого зависит твоя жизнь. В прошлые выходные, я проезжал мимо ДТП на трассе US93, что в Аризоне. Пострадавшая машина съехала вправо, перевернулась и взорвалась. Она буквально выгорела дотла. Я не знаю, что послужило причиной катастрофы, но очень вероятно, что дело было в неисправных тормозах, или в разорвавшейся покрышке, а может - и в том и в другом сразу.

Проверяй уровень антифриза. Охлаждающая система должна проходить регулярный техосмотр. Когда-то я, по молодости, решил, что график, предписанный автопроизводителем, слишком "оптимистичен". И в итоге выучил для себя один важный урок: если долго не обслуживать систему охлаждения, то антифриз меняет свой химический состав, превращаясь в кислоту. Моя безалаберность - две или три пропущенных проверки стоимостью 50 долларов через каждые 100 тысяч миль (161 тысячу километров - прим. переводчика) - в итоге обошлась мне более чем в тысячу долларов. Я думал, что экономлю деньги, а вместо этого мой гидронасос, термостат, радиатор, радиатор отопителя и все шланги пришлось ремонтировать или менять. Простая смена антифриза раз в два года могла предотвратить бОльшую часть этих повреждений. Как говорят механики: "Заплати мне сейчас, или заплати больше потом."

Прислушивайся к звукам, издаваемым машиной. Металлический скрежет, раздающийся (и физически ощущаемый) под ногами может означать, что тормозные колодки изношены и царапают диски. Лязг и грохот могут означать проблемы с рулевым управлением. Шум и пронзительный звук под капотом - возможно, скоро накроется медным тазом гидронасос, сервопривод, или ремень. Вообще, если слышишь подозрительный шум - не оставляй его без внимания. Постарайся понять, в чем дело, или пусть это сделают знающие люди. Если ждать, что же произойдет дальше - можно потерять еще бОльшую сумму. Очень часто, своевременный ремонт обходится дешевле, пока проблема не распространилась на другие детали машины.

Проверяй масло, и следи за тем, чтобы оно было свежее и хорошего качества. Менять его нужно не реже, чем это предписано автопроизводителем, а-то и чаще. Я покупаю отнюдь не самые дорогие масла. Вместо этого, я выбираю группы масел, указанные в моем руководстве пользователя - SG, SH, или что-то другое из рекомендуемого списка. Код масла указан на этикетке. Нужно использовать масло соответствующей группы или выше (например, масло SJ появилось позднее, чем SG).

Уделяй внимание нуждам своего автомобиля - и он с удовольствием довезет тебя куда нужно.

Правило 27: "Избавляйся" от несоблюдающих дистанцию

Инструкторы по вождению учат держать дистанцию. Несоблюдение дистанции - причина порядка 40% аварий (в моем штате Аризона), и очень часто люди получают травмы и даже гибнут в подобных столкновениях. Передняя машина ограничивает обзор, так что время реакции на непредвиденную ситуацию может увеличиться. Что значит "несоблюдение дистанции"? Если ты не сможешь остановиться, не ударив что-либо - значит, ты слишком близко! Многие штаты используют подобную формулировку. Помни про правило "двух секунд с плюсом", чтобы оставаться на достаточно безопасной дистанции.

А что, если "прижимается" следующая за тобой машина? Это - тоже опасная ситуация. Нужно избавляться от таких "соседей". Постарайся запомнить следующее.

Во-первых, если кто-то прижимается сзади, удвой собственную безопасную дистанцию. Иными словами, если в обычной ситуации тебе хватит двух секунд до впереди идущей машины, то теперь это должно быть четыре секунды - как минимум! Так что, если придется тормозить, у тебя будет достаточно времени и пространства, чтобы "висящий на хвосте" не ударил твою машину сзади. Ты обязан добавить его время реакции к своему, потому что в подобной ситуации требуется больше пространства.

Во-вторых, самое лучшее - это позволить торопыге выполнить обгон. Просто езжай чуть медленнее остального потока. Это поможет ему спокойно объехать тебя. Вообрази, что сейчас на уме у водителя, следующего за тобой на опасной дистанции в течение нескольких последних минут. Вполне возможно, что он раздражен или даже зол на тебя, "черепаху". Оно тебе надо, такое соседство? Контролировать его действия невозможно. Часто, подобные "гонщики" плохо оценивают дорожную ситуацию и подвергают себя и других опасности, пытаясь совершить обгон, даже если обстановка на дороге делает этот обгон крайне опасным маневром. Если ты сбросил скорость, а он все еще не может тебя обогнать - перестройся вправо или даже остановись на обочине - пусть едет. Пусть едет. Твоя жизнь дороже твоего самолюбия.

И, наконец, есть вещи, которые делать нельзя. Не бей по тормозам, и не трогай педаль тормоза, чтобы отпугнуть. Короткое, резкое торможение с целью избавиться от несоблюдающего дистанцию - противозаконно. История знает несколько примеров, когда людей за это пристреливали. Это лишь еще больше выведет из себя человека, который и без того уже зол. Зачем превращать чужие проблемы в твои личные? Легкое нажатие педали тормоза с целью "отпугнуть" имеет еще один побочный эффект. Хотя это и разрешено (здесь, кстати, могут быть исключения - проверь законы своего штата), если ты всего-лишь имитируешь торможение - другой водитель перестанет воспринимать твои стоп-сигналы всерьез. Допустим, тебе не удалось "стряхнуть его с хвоста", и через несколько кварталов возникла непредвиденная ситуация. Теперь, если ты затормозишь, его время реакции может увеличиться, поскольку он решит, будто ты снова его "отпугиваешь".

Правило 28: Езжай спокойно и размеренно

Машины, прыгающие в потоке туда-сюда, попадают в аварии чаще. Их водители постоянно меняют скорость, перестраиваются, не держат дистанцию и вообще выбиваются из общей картины. Есть еще "шумахеры", несущиеся, как угорелые, на запредельных скоростях, обгоняя машины одну за одной. Эти тоже вносят свой вклад в печальную статистику.

Если посмотреть на поток впереди, то можно заметить как он "течет". Представь себе этот поток как единый, гигантский организм, как реку. Некоторые машины едут быстрее, некоторые медленнее, но, тем не менее, общую скорость потока определить достаточно легко.

Как ни странно, эта скорость не намного превышает предельно допустимую для этого участка дороги. Когда инженеры устанавливают ограничители скорости, они берут за основу скорость, которой на этом участке придерживался бы нормальный, аккуратный водитель. Старайся двигаться со скоростью остального потока (не превышая разрешенный лимит более чем на несколько километров в час). Ты должен понимать, что за превышение скорости могут оштрафовать. Но как правило, если превышение незначительно, гаишники не станут себя утруждать по таким пустякам. Тем не менее, в некоторых местах (к примеру, вблизи школ или строительных работ) превышать скорость нельзя ни в коем случае.

Придерживайся моего "черепашьего" стиля вождения! Выбери полосу, и оставайся в ней. Частые перестроения и попытки обогнать всех и каждого ожидаемого выигрыша во времени не принесут. В то же время, каждое перестроение потенциально опасно. Постепенно, я выучил, какие полосы наиболее удобны для меня. Это может быть полоса, которая, насколько я помню, превращается в нужный мне съезд через 8 километров, или же это ряд, машины в котором движутся равномернее. Часто, я делаю выбор, исходя из соображений безопасности. Например, на своем мотоцикле я держусь в крайнем правом ряду (с пониженной скоростью), или в "car pool lane" (прим. переводчика: car pool lane - полоса (обычно крайняя левая), где в определённые часы разрешается движение только общественному траспорту или автомобилям с определённым числом пассажиров, указанным на знаке. Во многих штатах там также разрешено движение мотоциклистов.) - в моем штате мотоциклистам это разрешено.

Расслабься и побори в себе желание постоянно перестраиваться из полосы в полосу, используй правило двух секунд и помни о "шумахерах" вокруг. Если кому-то нужно перестроиться в твой ряд - сбрось скорость и помоги ему это сделать. Поступая таким образом, ты не только остаешься единым целым с остальным потоком, но и подаешь пример остальным водителям. Если же ты этого не сделаешь, то следующая за тобой машина тоже не будет этого делать. Проявляя элементарную вежливость, ты помогаешь быть вежливым следующему водителю, и все это идет на пользу остальному потоку. Мне часто доводилось видеть результаты хамства на дороге, приведшие к пробкам.

Придерживайся моего "черепашьего" стиля вождения, и, в девяти случаях из десяти, ты доберешься до пункта назначения одновременно с "шумахером", но при этом сохранишь свои нервные клетки в целости и сохранности, в отличие от него.

Правило 29: Помни об угрозе аквапланирования

Аквапланирование (оно же - "глиссирование") случается, если канавки на протекторе не успевают отвести всю воду от пятна контакта колеса с дорогой. В результате машина едет по воде, а не по асфальту. Множество факторов влияют на скорость, при которой колесо начнет "плыть", например - глубина воды, скорость, вес машины, ширина протектора, глубина и рисунок канавок на нем, но любое колесо начнет аквапланировать при некоторой комбинации скорости и глубины воды. Чаще всего машина начинает глиссирование, когда на большой скорости въезжает в лужу. В сильный ливень вся дорога превращается в большую лужу.

Внимательный водитель должен уметь предупреждать угрозу аквапланирования и снижать скорость до безопасной. Если этого не сделать, то первым тревожным признаком станет затягивание машины в более глубокое место и постепенный выход ее из-под контроля. Или же, на подъезде к повороту, ты можешь почувствовать, что машина стала плохо слушаться руля. На прямом участке дороги, легкое покачивание рулевого колеса даст понять, началось ли гидропланирование или все в порядке. На твоем месте, я бы не стал этого делать на криволинейном участке дороги. Еще один способ - посмотреть в зеркало заднего вида на следы от колес, если, конечно, видимость позволяет. Ты должен увидеть в нем четкие полосы на мокром дорожном покрытии, и даже заметить рисунки протекторов на асфальте в течение нескольких секунд, прежде чем вода накроет их опять. Помни - отсутствие гидропланирования означает, что канавки на покрышках отводят всю воду, прежде чем она попадет между колесом и дорогой. Если рисунок протектора не виден на дороге четко - сбавь скорость, поскольку ты, возможно, плывешь на своих колесах!

Если же почувствовал, что уже аквапланируешь - не трогай тормоза. Замедляй ход, аккуратно приподнимая ногу над педалью газа и выжимая сцепление (если в машине стоит механическая коробка передач) - позволь машине "приплыть" к той точке, в которой глиссирование прекратится. Некоторые эксперты советуют переключать автоматическую коробку на нейтраль во время сброса скорости, но я не рекомендую этого делать (по той же причине, по которой я не переключаюсь на нейтраль при движении под уклон). Помни - все нужно делать постепенно. Никаких резких движений. Руль не работает во время аквапланирования.

Глиссирование можно предотвратить. Следи за состоянием протекторов на своей машине. Снижай скорость во время дождя (как минимум на треть) и, если идешь за другой машиной, - старайся попадать в следы от ее протекторов, так что твоим колесам будет не так много работы по вытеснению воды.

Правило 30: Умей справляться с заносами

(Прим. переводчика: Внимание! Предложенная ниже техника выхода из заноса пригодна для заднеприводных автомобилей. Ее нельзя использовать на машинах с задним приводом в режиме полного привода и на переднеприводных машинах. Внимательно прочтите примечание редактора в тексте.)

Как не попасть в занос? Вообще говоря, лучший способ избежать проблем на дороге (и это касается не только заносов) - это водить "плавно". Настоящие профессионалы водят так, что пассажир практически ничего не чувствует во время поворота или торможения. Планируй свои действия, смотри в оба, и сбавь скорость, особенно если едешь по незнакомой дороге. В подавляющем большинстве случаев заносы случаются от того, что машина едет быстрее, чем позволяют дорожное покрытие и погода.

Будь особенно осторожен на гололеде. Однако помни и о том, что настоящая причина любого заноса - это ошибка водителя. Попробуй резко крутануть руль, войти в поворот на высокой скорости или переборщить с ускорением или торможением - и у тебя появится реальная возможность попрактиковаться в выходе из заноса! Позаботься о том, чтобы тормоза всегда были исправны и отрегулированы, так как поперечный дисбаланс в тормозах может спровоцировать занос или же усугубить его.

Различают два основных вида заносов. Собственно занос (или избыточная поворачиваемость) возникает, когда передние колеса преодолевают расстояние короче желаемого, и задние колеса выносит в сторону. Это - результат воздействия боковых сил, ослабляющих сцепление задних колес с дорогой. Слишком большой движущий момент приложен для угла, на который повернуты передние колеса. Часто, это случается при попытке дать газу на выходе из поворота. Снос (или недостаточная поворачиваемость) может возникнуть, если развернуть передние колеса на угол, слишком большой для движущего момента в данный момент времени. Тогда передние колеса продолжают скользить в исходном направлении, несмотря на поворот руля.

Опытные инструкторы рекомендуют новое правило выхода из заноса, вместо старого "поворачивай в сторону заноса". Они говорят, что это новое правило более понятно непрофессионалам, хот и тот, и другой способ, по их словам, дают одинаковый результат. Просто не все начинающие водители четко понимают, что значит "поворачивать в сторону заноса".

В случае с избыточной поворачиваемостью, убери газ и не трогай тормоза, или понемногу уменьшай давление на тормозную педаль, если она оказалась нажата к этому моменту. Кроме того, если на машине механическая коробка передач - выжми сцепление в пол. Быстро поверни руль в том направлении, куда хочешь направить машину, а именно - вдоль дороги. Т. е. согласуй направление колес с желаемым направлением движения. После того, как машина взяла правильный курс, ты должен крутнуть руль в обратную сторону, чтобы остановить процесс поворота и продолжить движение вперед. Если не сделать этого вовремя, автомобиль "проедет" желаемое направление движения, что может привести к новому заносу. Возможно, понадобится несколько покачиваний рулем, чтобы окончательно выровнять машину.

[Примечание редактора: есть две ситуации, при которых упомянутые выше техники могут затруднить выход из заноса. На машинах с задним приводом при включенном режиме полного привода, а также на переднеприводных машинах резкий сброс газа может привести к потере контроля, как при нажатии на педаль тормоза - а именно, передние колеса будут замедляются быстрее задних, что усугубит избыточную поворачиваемость. Основная рекомендация здесь - переключить коробку скоростей на нейтраль (или выжать сцепление). Из моего собственного опыта, котроль над машиной гораздо легче восстановить, если сохранять силу давления на педаль газа во время выхода из заноса, но это если водитель ехал на относительно малой скорости. Благодарим читателя L. N. из Йорка, штат Пенсильвания, за это замечание.]

В случае недостаточной поворачиваемости, слегка уменьши угол поворота руля, и при этом плавно притормаживай, чтобы к передним колесам вернулось сцепление с дорогой и управление восстановилось. Помни, что при сносе важно уменьшить скорость, чтобы восстановить сцепление с дорогой и завершить поворот. Даже самые незначительные снижение скорости и уменьшение угла поворота руля, выполненные одновременно, могут стабилизировать ситуацию.

Борьбе с заносами нужно учиться. Если поблизости есть хорошая водительская школа, пройди курс "безопасного вождения", и у тебя появится возможность попрактиковаться в выходе из заносов под присмотром, в полной безопасности. Ты станешь лучше понимать, что делать в подобных ситуациях, и что лично ты способен при этом делать. Я гарантирую - ты станешь более безопасным водителем.

Правило 31: Избегай лобовых столкновений

Столкновения лоб в лоб - самые страшные из всех возможных. К счастью, они случаются не так уж и часто, но к ним нужно быть готовым. Одна молодая женщина ехала по шоссе вместе со своей сестрой и маленьким ребенком. У нее был прекрасный обзор. Перед нею расстилалась ровная, сухая, прямая дорога с широкими обочинами. Выползла змея. Вместо того, чтобы раздавить ее, женщина выехала на встречную полосу. Перед радиатором несущегося навстречу грузовика. Все трое погибли мгновенно. Сила удара была такой, как если бы они въехали в стену на скорости 200 км/ч. Когда прибыли спасатели, водитель грузовика бродил вокруг, рассказывая всем и каждому, что он был слишком близко, и просто не успел съехать с дороги, чтобы спасти их. Он все никак не мог понять, почему она выбрала грузовик, а не змею.

Я могу сказать, почему. Во-первых, она была невнимательна. Во-вторых, она среагировала не подумав, за какую-то долю секунды, и ее решение оказалось НЕВЕРНЫМ. Что быты сделал при угрозе лобового столкновения? У тебя есть всего-лишь несколько секунд на все про все, скорость сближения достигает 60 метров в секунду, или даже больше. Если будешь думать об этом заранее и достаточно часто, то сможешь выбрать правильное решение, если, не дай Бог, возникнет угроза лобового столкновения.

Как же избегать подобных аварий? Предугадывай места и ситуации, где они возможны. Это может случиться на извилистой дороге, но, как правило, такие аварии несколько отличаются от нашего представления о страшном ударе "радиатор в радиатор". Это может случиться и на прямом участке дороги, если кто-то заснул или отвлекся. Будь внимателен и смотри далеко вперед. Если ты не отвлечешься на нечто постороннее, то, скорее всего, увидишь встречную машину задолго до того, как она станет реальной проблемой. Старайся выявлять странности в поведении других машин. Используй фары днем - это заставит другого водителя ПОДУМАТЬ о тебе - "Почему у него включены фары?" Не прижимайся к разделительной линии на извилистых дорогах. Езжай ближе к правому краю своей полосы, и тогда другая машина, выскочив из-за поворота и описав слишком широкую дугу, не врежется в тебя.

Несмотря на все усилия, однажды ты можешь оказаться под угрозой лобового удара. Во-первых, затормози так быстро, как это только возможно без потери управления. Это уменьшит силу удара, если он-таки произойдет. Видишь, что другая машина продолжает сближение, находясь на твоей полосе - съедь с дороги ВПРАВО, НЕ ВЛЕВО. Может быть, он опомнится в последнюю секунду (как ты думаешь - куда он рванет руль?) Если врежешься в него на его же полосе, и рядом не окажется свидетелей, то будешь признан виновным (если выживешь, разумеется). Если же, съехав с дороги, ты не можешь не врезаться к какую-то преграду - постарайся сместить удар в сторону от центра радиатора, а еще лучше - к самому краю, чтобы удар получился "скользящим". Столкновение машины с неподвижным объектом у правого края дороги - лучше, чем удар лоб в лоб с другой машиной на обычных для шоссе скоростях. Но если ты съедешь с дороги, машина пострадает; это - верная авария. Поэтому, некоторые парни колеблются до последнего момента, пока не становится слишком поздно. Подумай об этом СЕЙЧАС. Быстро сбавь скорость, вырули вправо, (если необходимо - с дороги) и живи дальше, чтобы встретить завтрашний день (и прочесть мое следующее правило)!

Правило 32: Обгоняй с умом

Однажды вечером я ехал из Финикса в Кингман, по одному из самых опасных участков шоссе во всей Аризоне. Меня обогнал - через двойную сплошную - небольшой грузовичок. Я ехал на предельно допустимой скорости, или около того. Он совершил обгон, невзирая на встречный поток, подвергая серьезному риску себя, меня, и остальные машины. Когда через пару часов мы добрались до Кингмана, он был в четырехстах метрах впереди, не более того. Наверняка, тебе знакома эта ситуация.

Обычный обгон на шоссе может потребовать до пятисот метров дороги, если не больше. Во многих местах, независимо от того, разрешен обгон или нет, видимость ограничена из-за неровностей ландшафта или поворотов. Пока ты проезжаешь эти полкилометра, другая машина, возможно, приближается с той же скоростью, так что общая скорость сближения достигает 60 метров в секунду - около 220 километров в час. Полкилометра дистанции обгона два несущихся навстречу друг другу автомобиля покрывают менее чем за 9 секунд - а обычный обгон на шоссе, как правило, занимает порядка 15 секунд (подсчитай сам, если не веришь!). Подумай об этом!

К чему это я клоню? Во-первых, определись, нужно ли тебе обгонять в принципе. На мой взгляд, в большинстве случаев самым разумным решением будет оценить скорость впереди идущей машины, и если эта скорость практически совпадает с твоей или даже чуть-чуть ниже - останься позади, соблюдай дистанцию (3..4 секунды - в самый раз) и согласуй скорость. Определенно, тот водитель грузовика поступил бы гораздо умнее, если бы остался позади. Проблема в том, что люди тщеславны, и не любят плестись в хвосте. Многие из нас готовы идти на риск, лишь бы быть "впереди планеты всей". Тебе решать, стоит оно того или нет.

Если же все-таки решился на обгон - окинь взглядом дорогу и перед, и за собой (имей в виду - кто-то в это время может обгонять ТЕБЯ). Убедись, что впереди достаточно пространства и твой маневр не будет мешать встречному потоку. Убедись, что обгон в этом месте разрешен. Не "прижимайся" к другой машине сзади - соблюдай безопасную дистанцию, чтобы хорошо видеть, что происходит далеко впереди. Не нарушай скоростной режим во время маневра - если ты не можешь обогнать, не превысив скорость, значит - в обгоне нет необходимости (кстати, такой обгон запрещен). Наконец, прежде чем перестроиться обратно и завершить маневр, убедись, что другая машина находится на безопасной дистанции - ты должен увидать в зеркале заднего вида ее радиатор и колеса на асфальте. Если этого не сделать, то светоотражающие бугорки на разделительной линии могут выбить из твоих покрышек маленькие камушки, которые разобьют ему ветровое стекло.

Помни и о том, что не все участки дороги, где обгон запрещен, обозначены сплошными линиями и знаками - подразумевается, что ты знаешь, что здесь обгонять нельзя. Это могут быть, к примеру, вершины холмов, подъезды к мостам, перекресткам и т. п.

Правило 33: Избегай "аварий одного автомобиля"

Которое из столкновений, на твой взгляд, самое опасное? Обычно, услышав такой вопрос, люди представляют себе Т-образное (на перекрестке), или лобовое столкновение. Это действительно серьезные аварии. А если приплюсовать к ним последствия несоблюдения дистанции, то перед нами предстанет весьма грустная картина. И все же, по статистике, наши ряды "выкашивают" не эти типы аварий. Самые страшные - это те, в которых участвует один автомобиль.

Очевидно, это случается, когда мы теряем контроль на машиной почему-либо. Водитель может отвлечься на секунду, а может просто уснуть за рулем. Еще, автомобиль может попасть в аварию, потеряв сцепление с дорогой (в результате заноса или при разрыве покрышки, например). Вождение в ослабленном состоянии, под воздействием алкоголя, наркотиков, медицинских препаратов и т. п. - причина 35% аварий в моем штате.

"Классическая" авария с участием одного автомобиля выглядит так: машина постепенно съезжает вправо и попадает в придорожную грязь, или начинает трястись на предупреждающей ребристой линии у правого края дороги. Обычно, в этот момент водитель приходит в себя и слишком активно реагирует, дергая руль влево, чтобы вернуться на дорогу. В результате этого рывка левое переднее колесо бьется о кромку дороги под острым углом, что нередко приводит к опрокидыванию машины или выносу ее на полосу встречного движения. Почему - "классическая"? А потому, что следователи повидали на своем веку столько подобных ДТП, что это стало уже своего рода "клише".

Что можно здесь посоветовать? Самая лучшая твоя защита в подобной ситуации - это ремень безопасности. Часто, люди погибают из-за того, что их выбросило из машины (самая частая причина летального исхода в автоаварии, между прочим). Ты можешь погибнуть от полученных травм, быть раздавленным своим собственным автомобилем или же угодить под колеса других машин (в том числе и спасательных, приехавших на место аварии). Это не такая уж и редкость.

Предотвратить подобное несчастье можно. Старайся не отвлекаться, не поддавайся "гипнозу автострады" (это особое трансовое состояние во время езды по длинной, прямой и ровной дороге), следи за управляемостью машины и сцеплением колес с дорогой, езжай с наиболее соответствующей дорожным условиям разрешенной скоростью, и позаботься о том, чтобы колеса (и другое оборудование, вроде тормозов) были в хорошем состоянии и правильно установлены. Убедись, что готов сесть за руль - хорошо отдохнул, особенно после нескольких дней непрерывного путешествия. Отнесись к задаче вождения со всей ответственностью, не употребляй алкоголь ни до, ни во время управления автомобилем, и, кстати, будь осторожен, употребляя лекарства (они могут быть так же опасны, как алкоголь, поэтому если на этикетке написано "не водить машину", значит - не води!)

Если вдруг обнаружишь, что съехал с дороги - отпусти педаль газа и позволь машине замедлиться самой, пока ты катишься вдоль дорожного полотна, после чего аккуратно вырули обратно на дорогу. Притормаживать во время снижения скорости можно, но делать это нужно аккуратно и ни в коем случае не "бить" по тормозам. И, наконец, не пытайся поворачивать во время торможения.

Правило 34: Знай, как избежать ослепления фарами

Многие из нас видели старые фильмы о подлодках времен второй мировой, в которых офицеры носят темные очки, а отсеки освещены тусклым красным светом. Это сделано для того, чтобы ночное видение офицеров и дежурных оставалось острым. Тогда подобные меры были необходимы - несколько секунд на поверхности океана без зорких глаз могли привести к катастрофе, если поблизости оказывался вражеский самолет или корабль. Когда управляешь транспортным средством весом в тонну на скорости 30 метров в секунду, без острого ночного зрения ты рискуешь не меньше, чем экипаж подлодки.

В наши дни автомобильные фары светят ярко, как никогда. На многих машинах установлены галогенные, а то и новейшие "синие" ксеноновые (HID) лампы, и после ослепления такими фарами зрение возвращается еще медленнее.

С возрастом, способность ночного видения восстанавливаться после освещения ярким светом ухудшается. Как профессиональный водитель со стажем, я считаю, что ослепление фарами - один из наиболее утомляющих факторов на трассе. Несколько часов езды по ночному шоссе с интенсивным движением может окончиться не только усталостью, но и головной болью.

Если ты подозреваешь, что испытываешь проблемы с восстановлением ночного видения после ослепления ярким светом (или даже знаешь, что подвержен этому), сбрось скорость в ночное время, поскольку ты можешь легко "обогнать собственные фары". Если фары встречной машины светят слишком ярко, то мигать ей в ответ - не самая лучшая идея, хотя и очень популярная. Да, многие так делают. Но подумай о результатах: вместо одного плохо видящего водителя мы получим сразу два, а это уже потенциальная угроза лобового столкновения!

Кроме того, влючать дальний свет прямо в лицо другому водителю - противозаконно, даже на долю секунды. Включать его, приближаясь сзади, тоже запрещено. Я знаю многих офицеров дорожной полиции, штрафовавших водителей за попытку сделать это с ними. В моем штате Аризона, водитель обязан переключиться на ближний свет на расстоянии 150 метров до встречного автомобиля, и 90 метров - при приближении сзади. В твоем штате правила, скорее всего, такие же.

Борись с ослеплением, отводя взгляд вниз и направо. Белая линия, обозначающая край дорожного полотна, называется "противотуманной линией". Одно из ее предназначений - помочь водителю ориентироваться в условиях плохой видимости - а это как раз одна из таких ситуаций. Используй ее, чтобы удерживать машину на дороге, но используй боковое зрение, чтобы следить за приближающейся машиной. Если она начнет съезжать в твою полосу, ты должен будешь быстро реагировать (см. Избегай лобовых столкновений).

Правило 35: Никогда не играй с поездом "в труса"!

(Принцип игры "в труса": два автомобиля мчатся навстречу друг другу, и если ни один из них не свернет в сторону, то все может окончиться смертью обоих водителей. Если же один водитель свернет, а другой нет, то первый будет назван "трусом". - прим. переводчика.)

Я поражаюсь, как много автомобилей пытаются опередить железнодорожный состав на переезде. Такое ощущение, что сельские ребята считают, будто имеют преимущество перед локомотивом, пока учатся водить. Я даже видел это в каких-то голливудских фильмах, как все эти "сумасшедшие подростки" выезжают за город поразвлечься в пятницу вечером. После того, как поезд сносит машину, люди удивляются, какого черта она поперлась через рельсы - ведь поезд был так близко и ехал так быстро! Не только молодежь делает это; нетерпеливость водителей приводит к сотням смертей на рельсах каждый год.

При приближении поезда возникает оптическая иллюзия, скрадывающая его реальную скорость, так что кажется, будто он едет медленнее, чем на самом деле. Эта иллюзия возникает в результате сочетания размеров поезда и уходящих вдаль рельсов. Вообрази ужас водителя и пассажиров в машине, когда они выкатываются на рельсы и вдруг осознают, что не успевают проскочить. По мнению организации "Операция Спасатель", занимающейся безопасностью на железных дорогах, соотношение сил в столкновении поезд/автомобиль примерно соответствуют тому, как если бы автомобиль переехал жестяную банку!

Уважай поезд за то, что он - поезд. За то, что он - сила, с которой невозможно состязаться. Поезд подобен океанскому лайнеру - порой ему нужно более полутора километров, чтобы остановиться. Никогда не играй "в труса" с поездами, пытаясь обыграть их на переезде. Не объезжай опущенный шлагбаум, если горит (и звучит) сигнал о приближении поезда. После того, как поезд проехал, убедись, что ни с той, ни с другой стороны опасности нет. Часто бывает так, что последний вагон проезжает перекресток, водитель дает по газам, и машина превращается в консервную банку под колесами другого локомотива, несущегося с другой стороны по второму пути.

Если машина застряла на рельсах, не теряй времени, пытаясь ее завести или оттащить, пока приближается поезд. Беги! Если ты вынужден оставить свою машину и знаешь, что ей точно каюк - беги навстречу поезду, не от него! Иначе обломки, летящие с места столкновения, могут догнать и убить тебя.

Однажды, "Операция Спасатель" представила широкой общественности видеофильм. Он был снят камерой, установленной в кабине машиниста локомотива. Так вот, я был потрясен циничностью работников поездной бригады, наблюдающих за легковыми машинами (и даже грузовиками), пока те объезжали шлагбаум и выскакивали на рельсы перед самым носом локомотива. Машинисты смотрят на это, как на вариант "русской рулетки", и прикидывают шансы каждой машины, видя, как она мчится наперерез. Они нервно смеются, зная, что все равно не успеют остановиться, даже если захотят. В 2002-м году, в США зарегистрировано более трех тысяч столкновений автомобилей с поездами. Не надо попадать в эту статистику! Будь осторожен у железнодорожного переезда, и полностью остановись при приближении состава.